Tu cherches ta prochaine destination de vacances, et tu te dis “pourquoi pas découvrir Malte” ?

À vrai dire, je ne me suis jamais posée cette question jusqu’à ce qu’une amie m’embarque dans cette aventure. Ça tombe bien : je n’y avais jamais mis les pieds ! Mais qu’est ce qu’on va pouvoir bien faire sur cette petite île, située en plein coeur de la mer Méditerranée, à 80km au sud de la Sicile et à 180km à l’est de la Tunisie ?

Tel est le dilemme ! Partir fin février, ça paraît optimiste pour sortir le maillot de bain. Mais pour se changer les idées et voir si le soleil s’y cache (car en France, c’est la soupe à la grisaille), je veux bien prendre le risque.

À travers cet article de mon blog, je t’embarque avec moi dans ce nouveau voyage. N’hésite pas à t’en inspirer et à te servir de cette carte interactive ⤵️

🗣️ La langue : le maltais (une langue sémitique dérivée de l’arabe sicilien). Mais l’anglais est également une langue officielle et est largement parlé.
💶 La monnaie : l’€uro.
🇲🇹  L’emblème de Malte est une croix blanche à 8 pointes sur fond rouge. Cette croix, connue sous le nom de croix de Malte, se caractérise par :
– sa croix blanche symbolise la foi chrétienne.
– ses 8️⃣ pointes de la croix symbolisent les huit Béatitudes : la vérité, la foi, le repentir, l’humilité, la justice, la charité, la sincérité et la résistance à la persécution.
– sa couleur rouge 🔴 symbolise le sang versé par le Christ.

➎ faits importants sur l’histoire de Malte

1️⃣ Tout d’abord, les premiers habitants de Malte remontent à environ 7000 av. J.-C., des chasseurs-cueilleurs venus de Sicile.
2️⃣ Au fil des siècles, Malte était sous l’influence des Phéniciens, des Carthaginois, des Romains, des Byzantins, des Arabes et des Normands.
3️⃣ Ensuite, en 1530, l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem s’installe à Malte et y fortifie La Valette. Ils gouvernent l’île pendant plus de 250 ans.
4️⃣ Puis, en 1800, les Britanniques prennent le contrôle de Malte. L’île devient une colonie britannique et le restera jusqu’en 1964.
5️⃣ Enfin, Malte accède à l’indépendance le 21 septembre 1964. Elle devient donc une république en 1974. Et elle rejoint l’Union Européenne en 2004.

Comment se rendre à Malte ?

✈️ Le 1er mode de transport pour arriver sur l’île de Malte est l’avion.  
ℹ️ Depuis l’aéroport, tu as plusieurs possibilité pour rejoindre ton logement :
– en bus : moins direct mais moins cher (2,50€ l’aller simple)
– en navette bus : plus direct mais plus cher (7€ l’aller simple)
– en VTC : un Bolt coûte en moyenne 14€.

⛴️ Par ailleurs, Malte est accessible en ferry notamment depuis l’Italie.

Comment visiter l’île de Malte ?

Pour découvrir Malte, tu peux opter pour :
🚌 le bus,
🚗 ou la voiture de location.

Quand partir à Malte ?

🌤️ Sans hésiter, je conseille Malte plutôt au printemps ou en automne. Parce qu’en hiver, le vent est beaucoup trop frais. Inversement, en été, il ferait très chaud. En plus de cela, il y a peu de plage, et beaucoup de touristes attendus en cette période. Quant à la circulation, le trafic est vite saturé sur cette petite île (même en hiver). Je n’ose pas imaginer comment ça doit être en plein été ! Selon moi, à éviter !

Où se loger ?

🛌 On a choisi notre logement à Gzira à 15 min à pied du départ en ferry à Sliema (en face de La Valette). L’hôtel est équipé d’un spa, d’une piscine intérieure chauffée et d’une salle de sport. De plus, notre chambre disposait également d’une kitchenette et d’un balcon. En pleine saison, tu peux profiter de la piscine sur le rooftop.

🔌 Pense à mettre dans ta valise un adaptateur type G pour pouvoir brancher tout ton matériel électronique.

Quelles spécialités gastronomiques goûter à Malte ?

La cuisine maltaise est un mélange d’influences méditerranéennes, notamment italiennes, siciliennes et arabes. À savoir, les plats populaires incluent le pastizzi (pâte feuilletée farcie à la ricotta), le rabbit stew (ragoût de lapin) et la timpana (pâte à tarte farcie de macaroni, viande et fromage).

Voici mes impressions sur ⤵️
🥂 le vin blanc : 😋
🍷 le vin rouge : 🫤
🍺 la bière : 😋
🥤 le kinnie (le soda local → boisson non alcoolisée, amère et sucrée, brassée à partir d’oranges amères et d’extraits d’absinthe) : 😖
🥫 la sauce tomate : 😋
🫒 l’huile d’olive : 😋

Je t’ai glissé quelques adresses sympas dans ma carte interactive.

Découvrir Malte : le nord de l’île en 3 jours

Mdina, la cité silencieuse de Malte

Mdina, également connue sous le nom de Città Notabile, est l’ancienne capitale de Malte. Située sur une colline au centre de l’île, cette ville fortifiée a une atmosphère unique. Surnommée « la cité silencieuse », Mdina offre une atmosphère calme et paisible. En effet, la ville est presque entièrement piétonne. Ce qui en fait un endroit idéal pour se promener et flâner dans ses ruelles pittoresques.

Fondée par les Phéniciens au VIIIème siècle avant J.-C., Mdina a connu une longue et riche histoire. Successivement occupée par les Romains, les Byzantins, les Arabes et les Normands, chaque peuple a laissé son empreinte sur la ville. Ce qui se traduit par un mélange unique d’architectures et de cultures.

Parmi les sites historiques importants de Mdina, on peut citer :

  • La Porte de la Ville : 
    l’entrée principale de la ville, construite par les Arabes au IXème siècle.
  • La cathédrale Saint-Paul : 
    une cathédrale baroque construite au XVIIème siècle.
    💶 Entrée : 10€.
  • Le palais Vilhena : 
    un palais du XVIIIème siècle qui abrite aujourd’hui le musée national d’histoire naturelle.
  • Les fortifications : 
    les remparts de la ville, qui offrent une vue imprenable sur la campagne maltaise.

☕ De nombreux cafés et restaurants se trouvent à l’intérieur des murs de la ville, offrant aux visiteurs un cadre relaxant pour déguster la cuisine maltaise. Tu peux en profiter pour t’arrêter boire un café dans l’un de ces palaces pour t’imprégner de l’environnement. C’est d’ailleurs ce que j’ai fait : j’ai été dans le Palazzo Costanzo.
🎦 Mdina a servi de décor à de nombreux films et séries télévisées, dont « Game of Thrones », « Le Seigneur des Anneaux » et « Gladiator ».

Rabat, la ville sœur de Mdina

Rabat, située à côté de Mdina, est une ville fascinante qui offre un mélange unique d’histoire, de culture et de traditions. Rabat, dont le nom signifie « banlieue » en arabe, a une longue et riche histoire remontant à l’Antiquité.

Parmi les sites historiques et culturels importants de Rabat, on peut citer :

  • Les catacombes de Saint-Paul : 
    un réseau de tunnels souterrains qui servaient de lieu de sépulture aux premiers chrétiens.
    💶 Entrée : 6€.
  • Le musée Domus Romana : 
    un musée qui présente les vestiges d’une villa romaine du Ier siècle après J.-C.
    💶 Entrée : 6€.
  • L’église Saint-Paul : 
    une église baroque construite au XVIIème siècle sur l’emplacement d’une grotte où, selon la tradition, Saint-Paul aurait fait naufrage.
  • Les jardins Howard : 
    des jardins botaniques qui offrent une vue imprenable sur la campagne maltaise.

Connue pour ses nombreux artisans et ses produits traditionnels, Rabat est une ville animée et authentique qui offre un large choix de restaurants, de bars et de magasins. D’ailleurs, un commerçant produit des spécialités maltaises sucrées : c’est le moment d’en goûter (indications sur ma carte interactive).

Découvrir Malte, c’est explorer son patrimoine architectural et culturel diversifié. En voici la preuve avec ces 2 villes, tu ne trouves pas ?

La Rotonde de Mosta, l’un des plus grands dômes européen

Mosta est une ville située au centre de Malte, à environ 8 kilomètres de La Valette. Avec une population d’environ 20 000 habitants, il s’agit de la troisième plus grande ville de l’île.

Mosta est surtout célèbre pour son église paroissiale, dédiée à l’Assomption de la Vierge Marie. Cette église, connue sous le nom de Rotonde de Mosta, est l’un des plus grands dômes d’Europe. En effet, le diamètre de son dôme mesure 37 mètres. Construite en 1860, la Rotonde de Mosta est un véritable chef-d’œuvre architectural. L’intérieur de l’église est richement décoré de fresques et de sculptures.
💶 Entrée : 5€

Golden Bay, l’une des plus grandes plages maltaises

Située sur la côte nord-ouest de l’île, Golden Bay est l’une des plus grandes plages de sable fin de Malte.

Tout d’abord, la plage est connue pour son sable fin et doré, ses eaux turquoises et ses vues panoramiques sur la mer Méditerranée. Ensuite, c’est un endroit idéal pour se détendre et profiter du soleil.
Golden Bay est une plage populaire pour les familles et les amateurs de sports nautiques. La plage est surveillée par des sauveteurs en été. Et elle propose quelques installations, notamment des locations de parasols et de transats, ainsi de quoi se restaurer sur place.

N’hésite pas à t’aventurer sur les sentiers côtiers afin d’admirer différents points de vue sur d’autres baies magnifiques.

La Valette, capitale de Malte

Découvrir Malte passe forcément par visiter sa capitale, La Valette. Avant tout, elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1980. Mais aussi, elle est considérée comme l’une des plus belles villes baroques d’Europe.

Pour en savoir plus, tu peux consulter cet article de mon blog voyage dédié à La Valette.

Découvrir Malte : le sud de l’île en 2 jours

Les Trois Cités

Les Trois Cités, également connues sous le nom de Cottonera, constituent un ensemble de trois villes fortifiées situées sur la rive sud du Grand Port de La Valette :

  • Birgu (Città Vittoriosa),
  • Bormla (Città Cospicua)
  • et L-Isla (Senglea).

En bref, elles ont une longue et riche histoire qui remonte au XVIème siècle.
Fondées par les chevaliers de l’ordre de Saint-Jean après le Grand Siège de 1565, les Trois Cités ont joué un rôle crucial dans la défense de Malte contre les invasions ottomanes. D’ailleurs, elles abritent de nombreux monuments historiques et fortifications impressionnantes, tels que :

  • Le fort Saint-Ange : 
    une imposante forteresse située à l’entrée du Grand Port, offrant une vue imprenable sur les environs.
    💶 Entrée : 10€.
  • L’église Saint-Laurent : 
    une église baroque située à Birgu, abritant des œuvres d’art remarquables.
    💶 Don : 2€.
  • L’Auberge de France : 
    un ancien palais des chevaliers de l’ordre de Saint-Jean, aujourd’hui un musée.
  • Les Jardins Gardjola : 
    des jardins surplombant le Grand Port, offrant un cadre paisible pour se détendre.

Loin de l’agitation de La Valette, les Trois Cités offrent une atmosphère authentique et relaxante. De fait, se promener dans ses ruelles étroites et pittoresques est un véritable voyage dans le temps. Dans ma carte interactive, je t’ai glissé 2 bonnes adresses :
☕ une pause café chez Date (Art Café) ;
🌯 un repas grec chez Mykonos by Yiamas.

Marsaxlokk

Situé sur la côte sud-est de Malte, Marsaxlokk est un charmant village de pêcheurs. Son port pittoresque est bordé de « luzzu », des bateaux traditionnels aux couleurs vives. Il est l’un des plus emblématiques de l’île.

Avant tout, Marsaxlokk a su conserver son charme authentique et son atmosphère paisible. En te promenant dans ses ruelles étroites, tu découvriras des maisons de pierre traditionnelles, des petits restaurants et des cafés typiques. Ici, on vient surtout pour découvrir son marché aux poissons animé qui se tient tous les dimanches matin.

Les amateurs de gastronomie seront comblés à Marsaxlokk. En effet, le village abrite de nombreux restaurants qui servent des spécialités locales à base de poissons frais et de fruits de mer. Dans ma carte interactive, je t’ai mis une recommandation. J’y ai mangé un excellent risotto aux fruits de mer. Découvrir Malte c’est aussi savourer sa gastronomie locale, non 😋 ?

Outre son port pittoresque et son marché aux poissons, Marsaxlokk offre quelques possibilités d’activités et d’excursions. Notamment avec :

  • les grottes marines de St. Peter’s Pool ;
  • les plages de sable fin de la baie de Marsaxlokk.

Blue Grotto

La grotte bleue, également connue sous le nom de Blue Grotto, est une grotte marine située sur la côte sud de Malte, à Wied iż-Żurrieq. Formée par l’érosion de l’eau de mer, il s’agit de l’une des attractions touristiques les plus populaires de Malte.

Elle est accessible en bateau. Des excursions en bateau partent régulièrement du port de Wied iż-Żurrieq. Et l’eau de la grotte est d’un bleu profond et cristallin.

Elle est aussi un lieu populaire pour la plongée et le snorkeling. En effet, la vie marine est abondante et comprend des poissons, des coraux et des éponges.

Voici quelques faits intéressants sur la grotte bleue :

  • La grotte mesure 43 mètres de long et 30 mètres de large.
  • La profondeur de l’eau dans la grotte atteint 40 mètres.

🎦 La grotte bleue est un lieu de tournage populaire. Des films tels que « Troie » et « Le Comte de Monte-Cristo » ont été tournés dans la grotte.

Mnajdra Temples

Mnajdra est un complexe de temples mégalithiques situé sur la côte sud de Malte, à environ 500 mètres du complexe de Ħaġar Qim.

Construits entre 3600 et 2500 av. J.-C., les temples de Mnajdra sont les plus anciens temples encore debout en Europe. Voici la constitutions de ces trois temples distincts, conjoints mais non connectés :
– le temple supérieur est le plus ancien et le plus petit des trois, une abside centrale et de deux absides latérales ;
– le temple médian est le plus grand et le plus complexe des trois, avec quatre absides et un portique ;
– le temple inférieur est le plus simple des trois, avec une seule abside.

Classés au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1980, les temples de Mnajdra sont considérés comme un site archéologique d’une importance majeure. Ils sont donc incontournables pour les amateurs d’histoire et d’archéologie. Car ils offrent un aperçu fascinant de la vie et des croyances des premiers habitants de Malte.

On pense que les temples de Mnajdra étaient utilisés comme lieux de culte et d’observation astronomique. L’alignement des temples est tel qu’il permet d’observer les solstices d’été et d’hiver.

💶 Entrée : 10€.

Explorer les îles maltaises en 2 jours

Découvrir Malte en 7 jours passe aussi par l’exploration des îles de Comino et plus particulièrement, Gozo. Pour en savoir plus, tu peux consulter mon article de blog dédié à la visite de l’île de Gozo.

Autre point d’intérêt : le lagon bleu, situé sur l’île de Comino. Il offre des eaux turquoise parfaites pour la baignade et la plongée sous-marine.

panorama sur l'archipel de Malte avec ses îles de Gozo et de Comino

Quel budget prévoir pour un séjour d’1 semaine à Malte ?

Voici le budget de mon voyage à Malte de 7 jours pour 2 adultes (tarifs février-mars 2024 avec réservation 20 jours avant le départ) :
✈️ Billets Lufthansa aller/retour : 379,88 €
🛏️ 7 nuitées d’hôtel : 477,23 €
🚌 Transports en commun (bus) : 15€
⛴️ Traversées en ferry : 12€ (La Valette et les Trois Cités) + 9,30€ (Gozo)
🛒 Courses : 69,15€ (comprenant de quoi prendre le petit-déjeuner et de cuisiner un repas par jour)
🍽️ Restaurants : 334,20€ (dont les pauses café, appéritif)
🎒 Activités : 136€
⛪ Visite de la co-cathédrale : 30€

→ Soit un budget total de 1462€ (731€ par personne).

Est-ce que je recommande de découvrir Malte en 7 jours ?

Mon avis est plutôt mitigé quant à cette nouvelle destination. Voici pourquoi :

❌ prévoir une semaine peut paraître long selon les objectifs fixés
✅ destination à privilégier pour un long week-end (2h20 vol direct depuis Bâle-Mulhouse par exemple)

❌ peu de plage, si c’est l’objectif recherché lorsqu’on part sur une île
❌ en hors saison, les petites plages découvertes à proximité de Sliema n’étaient pas propres
✅ pour une grande plage, plutôt aller à Golden Bay. Si le but de ton voyage à Malte est d’aller à la plage tous les jours, je dirais autant aller en Corse ou Sardaigne !

❌ rien de particulier concernant la gastronomie (c’est plutôt gras et sucré)
✅ les prix sont très abordables et il y a tous les jours des happy hours (1 cocktail acheté = l’identique offert)

❌ trafic vite saturé, les distances sont courtes mais la durée du trajet est beaucoup plus longue…
✅ je recommande l’achat d’une carte de bus illimité pour une semaine

❌ quasiment tous les monuments sont payants : si tu sais exactement ce que tu souhaites visiter, privilégie l’achat d’un pass culturel. Concernant les églises “gratuites”, le don est obligatoire à l’entrée (seul financement pour la conservation du patrimoine, restauré par des bénévoles)
✅ l’objectif d’un voyage à Malte : opter pour les visites culturelles des principales villes

❌❌ Ratio prix par rapport à la destination : je n’y retournerais pas 🫢. Il y a quelques lieux sympas, mais ce n’est pas fou.

→ Donc avant de découvrir Malte, demande-toi avant ce que tu souhaites y faire.

En espérant que ce guide de voyage sur Malte t’inspirera, n’hésite pas à me partager ton point de vue sur cette île méditerranéenne, dans les commentaires de cet article.

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3 Comments

  1. Malte est tout en haut de notre « TTL » (to-traval-list 😂), j’enregistre ton article qui nous sera très utile !

  2. merci pour toutes ces infos 🙂 En effet, le prix est assez élevé et il est vraiment nécessaire de savoir ce que l’on veut y faire avant de partir. Tu as raison, ce n’est pas fait pour ceux qui veulent aller à la plage. Un long week-end avec tous les points à voir prévus à l’avance en revanche, c’est top !

  3. Merci, pour tous tes renseignements. C’est toujours pratique d’avoir ce genre de guide lorsqu’on voyage.

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Lucia

Je t'invite à découvrir de quelle manière j'explore notre belle planète.
Je voyage de différentes manières et je suis une grande fan de road trip (déjà 30 000 km parcourus en van en Europe) !
Je te partage donc ici toutes mes expériences et mes conseils afin d'aborder ton prochain voyage plus sereinement.
En attendant, je t'emmène avec moi 🤗